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Présentation

Épître de la modération en tout, dans l'étude, dans l'ambition, dans les plaisirs, est un petit ouvrage, composé en vers, et publié pour la première fois à Paris, en 1738, chez la maison Prault & Fils. À cette époque, Voltaire vit en Suisse depuis plusieurs années, en compagnie de sa jeune maîtresse, Émilie du Châtelet, une des premières femmes de sciences dont les études sont parvenues jusqu’à nous. Leur liaison repose pour beaucoup sur les travaux qu’ils mènent ensemble au sujet de ce qui n’est pas encore appelé la physique. Une véritable émulsion intellectuelle naît entre les deux amants. Voltaire, qui est à cette époque, avant tout, un homme de lettres — écrivain à succès de pièces de théâtre notamment —, sera initié par Émilie du Châtelet aux mathématiques, puis aux théories d’Isaac Newton, dont elle traduira, en français : Principes mathématiques de la philosophie naturelle, quelques années plus tard. C’est dans ce contexte que paraît ce court traité, d’un Voltaire en prise avec le questionnement de notre univers, s’affirmant de plus en plus comme un philosophe, conceptualisant peu à peu sa pensée. Passée presqu’inaperçue à sa parution, cette épître accessible à tous est à redécouvrir.

 

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Extraits

« Laissons ces insensés que leur espoir séduit,

Courir en malheureux au bonheur qui les fuit :

Mes vers ne peuvent rien contre tant de folie,

La seule adversité peut réformer leur vie.

Parlons de nos plaisirs : ce sujet plein d'appas,

Est bien moins dangereux, et ne s'épuise pas.

De nos réflexions c'est la source féconde,

Il vaut mieux en parler que des maîtres du monde.

Que m'importe leur trône, et quel suprême honneur,

Quel éclat peut valoir un sentiment du cœur ! »

 

La version électronique (ePub) de cet ouvrage est disponible ici.

 

Caractéristiques

Auteur : Voltaire

Paru le : 29/06/2015

Collection : Ab initio (7)

ISBN : 9782919229185

Format : 21 x 14,8 cm

Nombre de pages : 16

Epitre de la modération en tout

UGS : 9782919229185
6,00 €Prix
  • La collection Ab initio part à la recherche des textes anciens, parfois oubliés, pour les redécouvrir comme au premier jour, en s’attachant à les resituer dans leur époque pour mieux saisir toute l’importance qu’ils revêtent encore pour la nôtre. Discours historiques, analyses politiques, témoignages, essais, mais aussi courts récits, nouvelles, poèmes et autres curiosités... voici en quelque sorte ce qui s’annonce au menu.

     

    La volonté de l’éditeur est de participer à la prise de conscience de l’importance que constitue l’héritage universel des oeuvres du domaine public. En ce sens, chaque livre est présenté dans une version papier, vendu à un prix juste, qui considère l’économie dans laquelle il s’inscrit, mais aussi dans une version électronique, mise librement à la disposition de tous.